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【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】実は「軽症」=「症状が軽い」じゃなかった!医師と患者の「軽症」をめぐる誤解とは

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)になっても、軽症ならば静養していれば治ると言われていますが、実際にはかなり苦しい思いをしている人もいるようです。「軽症なのになぜ?」と思う人もいるかもしれません。これは「軽症」という言葉についての誤解があるからです。感染症の専門家でもある国立病院機構三重病院の谷口清州医師が解説します。医学的な「軽症」は「症状が軽い」という意味ではないみなさんがイメージする「軽症」と、医学の世界で「重症」と区別するときに用いる「軽症」は若干意味合いが異なります。新型コロナウイルス感染症に関して、医学の世界での「軽症」とは「肺炎の症状がなく、呼吸管理・酸素投与の必要がない」という意味であって、「症状が軽い」という意味ではありません。もともと、これら軽症とか重症というのは患者の生命予後(今後生命が維持できるかどうかの予測)または機能予後(病気になった部位の機能が維持できるかどうかの予測)を示す概念です。だから、「軽症だから体は辛くない」というのは誤解です。軽症でも熱が39℃まで上がれば体が辛くなるのは当然です。たとえば、インフルエンザにかかると、全身の倦怠感も強く、非常に体が辛くなります。しかし、肺炎を起こしているわけでもなく、数日経てば治りますから「軽症」とされます。医療現場では「(非常に苦しくても)現時点で命に別状はない」という意味で「軽症」という表現が使われています。ただ、コロナの場合は、感染を広めるリスクがあるので、治療とは別に公衆衛生の観点から、隔離するために軽症でも入院することになります。もちろん発症時は軽症でも、その後重症化するリスクもあるので注意が必要です。まとめ医学的な「軽症」とは「命に別状はない」という意味。症状が軽いとは限らない。コロナの場合は感染を広めないため、重症化に備えるために、軽症であっても医療機関への入院や宿泊施設での療養などの隔離措置がとられることになる。

谷口 清州

2020.5.26

新型肺炎の症状、今すぐできる対策は? 感染症専門医が解説(最終更新:1月31日)

サイト改善に向けた5分程度のアンケート実施中。回答はこちらから。本記事の最終更新日は1月31日です1月31日、新型コロナウイルスについてWHO=世界保健機関は「国際的に懸念される公衆衛生上の緊急事態」を宣言。中国では患者数が9000人を超え、死者は213人となりました。ここでは新型肺炎に関する現時点での情報と、今からでもすぐにできる対策についてまとめています。新型肺炎になるとどんな症状が出るの?中国からの報告によると、新型コロナウイルスに感染・発症した患者には以下のような症状がみられるとのことです。・発熱・全身倦怠感・乾いた咳(せき)・入院患者では呼吸困難も多い・その他、筋肉痛、関節痛、頭痛、下痢なども報告されているこれらの症状は、いわゆる風邪やインフルエンザウイルスなどに感染した時にもみられるものです。のどや鼻のあたりの炎症(上気道炎)だけでは済まず、肺にまで炎症が広がる(肺炎)と、咳や呼吸困難などの症状が全面にでて、時に血痰がでることもあります。今すぐできる対策は?現在、新型コロナウイルスが国内で感染伝播することを防止するのにもっとも重要なのは、下記の2点になります。・武漢市への渡航歴があって、上記に挙げたような症状がある人は、マスクをしたり、咳やくしゃみをティッシュでおさえたりするなどの「咳エチケット」を守ること。・武漢市への渡航歴があって、上記に挙げたような症状がある人は、公共交通機関を使用せずに、医療機関を受診して、きちんと渡航歴を伝えること。武漢市への渡航歴がない人、武漢市への渡航歴があっても発熱と気道症状がない人は、風邪・インフルエンザが流行する季節でもありますから、以下のような通常の感染症対策を続けることが大切です。・手洗い・「咳エチケット」を守る・マスクを着用する・むやみに人ごみに出かけない「咳エチケット」と「正しい手洗い」とは?咳やくしゃみの飛沫(ひまつ)による感染を防ぐため、個人が咳・くしゃみをする際に、マスクやティッシュ・ハンカチ、服のそでを使って口や鼻をおさえることです。発熱などの自覚症状がなくても、電車や職場、学校など人が集まる場所では必ず実践してください。■3つの正しい「咳エチケット」・マスクを着用する(マスクは鼻からあごまで隙間がないように覆いましょう)・ティッシュ・ハンカチなどで口や鼻を覆う(使ったティッシュはすぐに捨てましょう)・上着の内側やそでで覆う悪い事例としては、・せきやくしゃみを手でおさえる(その手でさわったドアノブや電車のつり革などにウイルスが付着し、他人に病気を移す可能性があります)・せきやくしゃみをするとき何もしない(病原体を含む飛沫が飛んで他人に病気を移すことがあります)■正しい手洗いの仕方・流水で手を洗います。・石けんなどを使って指から手の甲、手首まで洗います(30秒間は洗いましょう)。・2回洗うとより効果的です。・十分に流水で洗い流して清潔なタオルやペーパータオルなどで拭き取ります。流水で手洗いできない場合は、アルコールが含まれた速乾性の手指消毒剤で代用できます。感染の対策としては、インフルエンザに対する対策と同様で、基本的に手洗いと「咳エチケット」を守ることだと思います。新型コロナウイルス感染症の疑いがあるときは?武漢に滞在歴があり、日本に入国後2週間以内に発熱や気道症状が出た場合、新型コロナウイルス感染症の疑いがあります。厚生労働省は、住んでいる地域の保健所に連絡をした上で、すみやかに医療機関を受診するよう呼びかけています。その際、武漢に滞在していたことを申告してください。また、不要な外出を避け、「咳エチケット」を守るようにしてください。現在までのところ、無症候性(症状がない)感染例や軽症例の感染性についてはよくわかっておりませんので、武漢に渡航歴のある人と接触したあと、発熱や気道症状が出た場合も、上記同様にすみやかに医療機関を受診してください。新型コロナウイルス感染症が重症化すると肺炎になります。65歳以上の高齢者、あるいは心臓や肝臓に病気を持つ人、糖尿病患者などは命にかかわることがあります。しかし、まだ肺炎の発症や死亡のリスクについてはまだわかっていないことも多くあります。ニュースなどで今後の状況の変化に注意してください。新型コロナウイルスに関するコールセンター編集部追記(1月29日):1月28日、厚生労働省が新型コロナウイルスに関するコールセンターを設置しました。・厚生労働省の電話相談窓口: 03-3595-2285・受付時間:9時00分~21時00分(週末や祝日を含め、毎日午前9時~午後9時まで対応)【解説】コロナウイルスとは?コロナウイルスの中でも、これまでにヒトに感染すると判明しているものは、本来はほとんどがいわゆる「風邪症候群」を起こすウイルスです。ヒトに日常的に感染する4種類のコロナウイルス(Human Coronavirus:HCoV)は、HCoV-229E、HCoV-OC43、HCoV-NL63、HCoV-HKU1で、風邪症候群の10~15%(流行期は35%)はこれら4種のコロナウイルスを原因とします。過去に深刻な流行を起こしたSARSとMERSは、動物のコロナウイルスが人間世界に入ってきたものです。参考サイト・新型コロナウイルスに関するQ&A - 厚生労働省・新型コロナウイルス(2019-nCoV) - NIID 国立感染症研究所・咳エチケット – 厚生労働省・新型コロナウイルスに係る厚生労働省電話相談窓口(コールセンター)の設置について – 厚生労働省・Coronavirus - World Health Organization: WHO・特設サイト 新型ウイルス肺炎|NHK NEWS WEBアンケート調査にご協力くださいOpenDoctorsではみなさまの声を元にサイトを改善するため、5分程度でできる匿名のアンケートを実施中です。アンケート回答はこちらから。

谷口 清州

2020.1.31

健康診断の心電図検査でわかることって一体何?

学校での心臓検診や、会社の入社時の健康診断や、会社などでの定期健康診断では、心電図の検査を行います。心臓に異常があるかどうかを調べる検査だということは知られていますが、詳しいことは知らない方が多いのではないでしょうか? ここでは心電図とはどんな仕組みで、どんなことがわかるのかを解説していきます。『ドクターX』城之内先生の「サイナス」ってどういう意味?心臓が他の臓器と違う大きな特徴は、絶えず動いている点です。しかも、心臓の筋肉(心筋)は、すべての筋肉が同時に動くのではなく、効率よく血液を送り出すために、心筋が上から下に順番に絞り込むように収縮していきます。収縮している心臓の細胞は「興奮」しているのですが、その電気的興奮を身体の表面で検出し、記録するのが心電図です。心臓の「興奮」は右心房にある洞房結節から発生する電気刺激(興奮)により開始します。言い換えれば、洞房結節が興奮のスタート地点であり、心拍(リズム)を司ります。この電気的興奮は、特殊な電気を流しやすい心筋細胞(刺激伝導系と呼ばれます)を上から下に伝わって、順番に心筋を興奮させることで、正常な収縮が起こります。「心筋の興奮の伝導」を野球のスタジアムのウェーブに例えると、観客が一つ一つの心筋細胞だとすると、応援団長の号令に合わせて、端から順番に観客がウェーブ(心筋でいう興奮と収縮)をするのに似ています。この興奮のスタート地点である洞房結節を英語で「サイナスノード」といいます。ドラマ『ドクターX』に登場する大門未知子の相棒、麻酔科医の城之内博美の決めセリフで「血圧いくつ、脈拍いくつ、サイナス」というものがありますが、「サイナス」とは心臓が正常なリズムで動いているという意味です。心電図には3つの山があります。最初の山が「P波」という小さな波形。次の山が「QRS派」という大きな波形。最後の山が「T波」という中ぐらいの波形です。この3つの山が正しいリズムで繰り返し現れます。P波は心房の興奮、QRS波は心室の興奮、T波は心室の興奮がおさまっていく時の波形を表しています。心房の興奮のおさまりを表す波は小さいので、QRSの大きな波に隠れて見えません。心電図からわかるのは「心拍リズム」と「心筋の状態」心電図からは様々な情報が得られますが、特に「心拍リズム」と「心筋の状態」の2つが重要です。心臓の拍動するタイミングがずれたり、正しい順番で心臓が興奮しないことを不整脈と呼びます。心電図では、P波とQRS波とT波の3つの山が欠けたり、波の形が変形をすることがあります。不整脈の種類によって様々な波型の異常が現れます。正常な心臓の興奮のスタート地点である洞房結節以外から最初の興奮が起こることもあります。また、3つの山が見えずに、波が小刻みしか見えない状態を心室細動といいます。心室細動では心臓のポンプの働きの大部分を担っている心室の心筋細胞が小刻みかつバラバラに震えて全身に血液が送れなくなるため、死に至ることがあります。その場合には、一刻も早い電気ショックでの治療が必要です心電図によって心臓の筋肉(心筋)の状態が悪くなっているかどうかもわかります。心臓の血管(冠状動脈)が細くなり、心筋への血流が悪くなると虚血(血液が足りない)状態になって、心筋が栄養不足、酸素不足になります。これを狭心症といいます。また、心臓の血管が血栓などで詰まると、心筋は壊死を起こすことがあります。これを心筋梗塞といいます。虚血性心疾患(狭心症・心筋梗塞)は死につながる重い病気なので注意が必要です。心電図検査は、体への負担が少なく、値段も比較的安く、時間もかかりませんが、色々な情報がわかる便利な検査です。せっかく検査を受けたわけですから、ぜひ仕組みや役割を理解した上で活用してください。

梅村 将就

2021.1.14

酒好きなら健康診断で確認を! 肝臓へのダメージが分かる3項目

アルコールの飲み過ぎによって、いろいろな臓器に病気が発生しますが、なかでも多いのが肝臓の病気です。肝臓は、いろいろな物質の分解と合成を行っている臓器です。たとえば、アルブミンという体に必要なタンパク質を合成したり、アンモニアという体に悪いものを尿素という体に悪くないものに変えたりしています。アルコールは身体にとっては毒のようなものなので肝臓で分解しています。しかし、分解しきれないほどのアルコールを摂取すると、肝臓に負担がかかってアルコール性肝炎、脂肪肝などの病気になります。治療せず放置していれば進行し、肝硬変や肝がんにつながることもあります。しかし、肝臓は「沈黙の臓器」と言われており、異常が出てもほとんど症状が出ないので注意が必要です。健康診断では、採血によって肝臓の検査を行います。ALT(GOT)、AST(GPT)は、いずれも酵素の一種で、それぞれ2種類の呼び方があります。肝臓にアルコールや肝炎などで負担がかかって肝臓の細胞が壊れると、細胞の中にあったALTとASTという酵素が血液の中に漏れ出てきます。つまり、採血して血液中のALTやASTを測れば、破裂してしまった肝細胞の数がわかるということです。お酒に関する値としてよく知られているのが、γ-GTP(ガンマ-ジーティーピー)です。これも酵素の一種で、タンパク質を分解する役割があります。γ-GTPは胆管(肝臓から十二指腸まで胆汁を運ぶ管)でつくられる酵素ですが、肝臓や胆管が傷つけば、γ-GTPが胆管細胞から血液の中に漏れ出てきます。特にアルコールに鋭敏に反応するので、肝障害を起こしていなくても普段からよくお酒を飲む人は数値が上昇します。一般的なγ-GTP検査値の基準値は、男性が50U/L以下、女性が30U/Lとされています。基準値を超えるようでしたら、お酒をやめるか、量を控えなければいけません。肝臓は1時間に日本酒1/3合のアルコールしか分解できません。つまり4合飲めば12時間かかるということです。大量の飲酒がいかに肝臓に負担をかけているかよくわかりますね。くれぐれも飲み過ぎに注意して、肝臓を大切にしましょう。

梅村 将就

2020.3.19

大切な腎臓を守るために覚えておきたい「血液検査」2つのキーワード

腎臓は人の体を正常に保つために欠かせない臓器です。腎臓の異常をチェックするには、健康診断が欠かせません。健康診断では、主に尿検査と血液検査で腎臓に異常がないかどうかを調べます。ここでは、血液検査で知っておいたほうがいい2つのキーワード「Cr(クレアチニン)」と「BUN(尿素窒素)」についてご説明します。血液中の「溜まったゴミ」の有無で腎機能をチェック血液検査では、「Cr(クレアチニン)」と「BUN(尿素窒素)」を見ます。難しい言葉のように思われがちですが、いずれも体内の老廃物だと考えてください。Cr(クレアチニン)は、筋肉が動くときに使われるクレアチリン酸がエネルギーを消費した後に分解されてできたもので、血液中に排出された後は腎臓でろ過されて、すべて尿として体外に排出されます。BUN(尿素窒素)はタンパク質が体の中で分解されたときにできる物質です。BUNの値が高ければ、BUNが血中に多くとどまっているということになり、クレアチニンと同様に腎臓の機能が低下していることが疑われます。CrもBUNも血中の不要な物質、つまり「体に溜まったゴミ」です。本当はすべて捨てられていないといけない血中のゴミがどれぐらい溜まっているかで、腎臓の機能が十分に働いているかを見ているわけです。つまり値が高ければ高いほど、よくないということになります。血液検査でわかる「痛風」の予兆他にも、腎機能検査での血液検査でわかる数値としては、よく知られている「尿酸値」があります。尿酸値は尿検査ではなく、血液検査でわかるのです。細胞の中には核酸(DNAなど)がありますが、DNAの構成成分であるプリン体が分解されると最後は尿酸になります。尿酸はろ過されて尿として排出されますが、プリン体の大量摂取などによって尿酸を排出しきれなくなって尿酸値が上がると、主に手足の関節で結晶化して、炎症を起こし、結果として痛風になってしまうわけです。ビールにはプリン体が含まれており、そのため、尿酸値が高い人のためにプリン体がカットされたビールなどが売られています。お肉などにも多く含まれています。痛風はその名のとおり、とても痛くて日常生活にも支障が出ますので、この値にも注意してください。これまで挙げてきた5つのキーワード「尿蛋白」「尿糖」「尿潜血」「Cr(クレアチニン)」「BUN(尿素窒素)」を理解した上で、ぜひ健康診断を受けて腎臓の機能をチェックしてください

梅村 将就

2021.1.7

【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】検査の基準があいまいな日本では、患者数の増減を比較できないってホント?

5月25日、緊急事態宣言が全面解除されました。これらの判断は、毎日新規に報告される患者数のデータをもとに行われています。しかしながら、これらのデータは信頼できるのでしょうか。国立病院機構三重病院の谷口清州医師に聞きました。患者数のカウント方法を決めるのは「症例定義」まず、「患者数が増加した」「減少した」と言うためには、一貫した方法で患者数をカウントしなければなりません。今回のコロナウイルス感染症は、症状の幅が非常に広くて、無症状の方から、風邪症状程度、軽症の肺炎から、人工呼吸が必要な重症肺炎まで様々です。故に、どの範囲の患者さんをカウントするかをきちんと決めて、継続して同じ方法でカウントしていないと比較が出来ないことはあきらかです。どのような人を調査・検査の対象にするか決めるのは「症例定義」です。症例定義とは、「このような症状があったら、病院は患者が新型コロナ感染症であることを疑って、PCR検査を含む必要な対応をしなければならない」という基準のことです。基準を満たした人に対して検査を行うことによって、患者を確定して、カウントしていくのです。シンガポール、台湾、韓国、ドイツなどでは、国が症例定義をしっかりつくっています。重要なのは検査数よりもブレない症例定義と監視体制の強化日本の場合、2020年2月末の時点ではおそらく比較的重症の肺炎がありそうな患者だけを検査していましたが、ここのところ徐々に軽い症例でも検査するようになってきています。症例定義がブレて、広がっているのです。そうすれば、1日の患者数が増えるのは当然です。こういう場合、患者数を減らすための施策を行い、実際に患者数が減っていたとしても、軽い症例をカウントする分だけ患者数は増えるかも知れません。患者数の比較を行おうとすれば、2月末と現在が同じ症例定義でカウントされる必要があるのです。また、ある症状を呈する症例について、東京では検査を断られるのに、ほかの地域では検査してもらうということもあるようです。検査対象となる症例定義が一貫していないと、異なる都道府県間で患者数を比較することも不可能です。途中でブレてしまった日本の症例定義「日本は患者数が少なくて、どこそこの国は多い」という議論や「日本の患者数が少ないのはPCR検査の数が少ないからだ」という言い方もあります。しかし、国によって症例定義が異なれば比較は出来ませんし、症例定義が一定でないと、患者数の増減についても何も言うことはできません。現にほかの国と日本ではPCR検査の対象となる症例は異なっており、そうなれば、検査数や報告される患者数も違ってきます。今やるべきことは、日本国内において、ブレない症例定義をもって持続的に症例数を把握し、患者数が減ったか増えたかを確実に評価することです。幸運にも、今のところ患者数は以前に比べて減少しています。これはみなさんが非常な努力をして自粛生活をしていただいた成果だと思います。しかしながら、終息したわけではなく、今後も散発例やクラスタは起こると思います。大事なことは、患者数が非常に多くなって、再び緊急事態宣言をしなければならないような状況にしないことです。もう一回1カ月間の自粛生活を余儀なくされれば、日本の社会はより大きな影響を受けるでしょう。そうならないためには、新しい感染者が出たら早期に探知して、即座に感染拡大を防止する措置をとることです。火が出たとしても、ボヤの状態で消し止めて、決して大火事にならないようにすることです。これを実現するには、今後は一貫した基準で患者数の増減を評価できるように、かつ早期に新たな患者を発見できるように、明確な症例定義を作成することが必要です。それだけにとどまらず、2重、3重のサーベイランス(※1)体制を敷く必要があります。(※1)サーベイランス:感染症などの病気の発生・流行状況を監視すること。また、それにより、対策方針を決めるためのデータを収集・分析すること。具体的な話をすると、まず第1段階では明瞭な症例定義を作成し、可能な限り早く患者を発見して対策を行います。そうすれば拡大を最小限に抑えられるのですが、この第1段階で患者を見逃した際には、その患者は他のヒトに感染させてクラスタを形成するかも知れません。そこで、第2段階としては、医療機関や施設などで症例定義を満たす患者さんが2例以上出た場合に即座に検査を行います。クラスタが形成されたこの段階で見逃せば、これは地域に広がります。もしそうなってしまった場合に備えて、第3段階として、地域における上気道症状患者の増加を把握して対応に結びつけるのです。このように、可能な限り感染者を早期に見つけて対策を行うために、2重、3重の監視体制を敷いて対策を講じる。そして、死亡者数については超過死亡(※2)で評価するなど、戦略的に流行状況を把握していかないと、流行状況に合わせた対策を取るのは難しくなると思われます。(※2)超過死亡:予測される死亡者数と比較した場合の、増加分の死亡者数。要するに、今回の新型コロナ流行による(想定の)死者数のこと。統計学的な手法で「新型コロナが流行していなかった場合の死亡者数」を出し、実際の死亡者数と比較することにより導き出す。まとめどのような症状の人を調査・検査の対象とするか定めた基準を「症例定義」という。症例定義が一貫していなければ、患者数の増減について議論はできない。今後は、明確で一貫した症例定義を使って流行状況を把握し、2重、3重の監視体制を敷くことが大切になってくる。

谷口 清州

2020.6.9

【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】「検査しても無意味」は間違い? 自宅待機中に亡くならないためにチェックすべきこととは

新型コロナウイルス感染症(COVID-19/以下、コロナ)の疑いがあり、自宅待機している間に容態が急変してしまう例が出ています。重篤な状態になる前に受診しなければいけません。感染症の専門家でもある国立病院機構三重病院の谷口清州医師が解説します。重症化の前兆を見逃さないためにできること4月29日、厚生労働省は「緊急性の高い13の症状」のリストを発表(※)しました。コロナに感染して陽性だと診断されても、入院できずに自宅で療養している人のために、重症化の前兆となる症状をまとめたものです。(※)軽症患者 緊急性高い13症状のリスト公表 厚労省 新型コロナ - NHKニュース「顔色が明らかに悪い」「息が荒くなった(呼吸数が多くなった)」「急に息苦しくなった」「胸の痛みがある」「肩で息をしている」「ぼんやりしている(反応が弱い)」「もうろうとしている(返事がない)」などです。これらに該当する項目が1つでもあれば、重症化してしまうおそれがあるので、すぐに受診すべきです。検査を受けていない人でも同じです。これらの基準に関連する呼吸数や心拍数などは、自宅などで療養している場合でも簡単に自分で測定することができます。呼吸数・心拍数などの目安やバイタルチェックの方法はこちらの記事にまとめていますので、参考にしてみてください。【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】重症化を見逃さないためにチェックすべき3つの数値とは?容態が急変するのは肺炎の急速な進行が原因と考えられており、実際に突然死した例では、肺に多数の新型コロナウイルスが見つかったという報告がありますが、一方では新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)は、血管内皮に感染し、血液が固まりやすくなるような血液凝固メカニズムにも変化が起こることがわかってきました。まだ、急激に重症化するメカニズムは十分には解明されていませんが、急速に悪化することがありうる病気ということは知っている必要があります。感染が疑われる人にPCR検査を行ったほうがよい理由私が、重症ではなくても臨床的に疑われる患者さんに検査を行う意義があると考えるのは、診断がついていれば、その後の経過をある程度予測し、発症から7~10日くらいで急速に悪化するかもしれないことに注意できるからです。自宅で経過を見るにしても、呼吸数や心拍数の変化に気をつけて、特に軽快/重症化の分かれ目である7~10日くらいで体調に異変があったらすぐに病院に来てくださいと言うことができるわけです。また、当然のことながら、診断が確定すれば、濃厚接触者の管理をすることによって、感染の拡大を防止し、クラスタを形成することを予防することにつながります。「軽症の人を検査しても治療法は変わらない」というのは事実です。また、現時点では軽症の人は新型コロナウイルス感染症ではない確率の方が高いでしょう。しかし、検査して陽性であれば、その時点での治療方法は大きく変わりませんが、管理方法が変わります。私たちが病原診断(病気の原因となったウイルスや菌をつきとめること)をしようとするのは、患者さんの状況からある特定の感染症を疑ったときに、病原診断によって患者の経過観察と注意すべき事柄が変わってくることがあるからです。たとえば、RSウイルス感染症というのは特効薬的な治療はありません。しかしながら、6か月の乳児が最初は鼻水と咳だけであっても、RSウイルス感染症であった場合には重症化のリスクが高く、その後、急速に呼吸困難になることがあるので、あらかじめ注意を払うことができます。そのためには病原診断が必要なのです。たしかに、コロナの有効な治療法は見つかっていません。しかし、注意をすることはできます。自宅待機をしている間に亡くならないためにも、臨床的に新型コロナ感染が疑われる場合には検査を行って、陽性であれば診断が付きますし、陰性であっても強く疑う場合には、注意深く経過を観察して行く必要があります。コロナに限らず感染症は、どのような病原体が、どんな体調の人の、どの臓器に感染したかを考えて診断と治療を行います。少なくとも医者が疑ったら検査は行ってほしいと思います。医者はそれなりに理由があって、「病原診断がしたい」と考えています。症状を疑うようならすみやかに保健所に連絡をもちろん、大した症状もないのに心配だからという人に検査を受けさせるのは資源の無駄遣いです。症状があっても元気な場合には別の病原体によるものであることが多いでしょう。また、そのような場合に企業が社員に「陰性証明」を求めて検査を受けさせようとするのも困ります。新型コロナ感染を疑う合理的な症状があり、経過を見ていく必要があって、検査が必要だと医者が判断したら、その検査は行うことができるようにするべきだと思います。私どもの病院では、保健所からの指示がなくても、「疑い例」の方が直接病院に来て、検査を行うケースがあります。普通の外来に来ている患者を診察したところ、コロナの疑いがあるという場合、検査を行っています。決して推奨しているわけではありませんが、熱が4日続く人や、一年中咳をしている人はたくさんいるわけです。そういう人たちが病院に来た際には、医者がおかしいと判断すれば検査を行う、ということです。今後、コロナは一般化していくと思いますので、このようなケースは増えていくと考えられます。症状を見てコロナの疑いを感じたときは、まずは保健所に連絡して相談してみてください。保健所に電話をかけてもつながらないときもありますので、事前に地域の連絡先を調べておくことも大切です。今後は地域での医療体制や検査体制が整備され、地域外来・検査センターなどが設置されてきますので、かかりつけの医療機関に相談されてもよいと思います。まとめ自宅待機中に急変する可能性も。異変を感じたらすぐに受診を。「検査しても意味がない」は間違い。コロナを疑ったらすぐに検査を。事前にコロナについて相談する連絡先をチェックしておこう。参考サイト軽症患者 緊急性高い13症状のリスト公表 厚労省 新型コロナ - NHKニュース新型コロナウイルス感染症の軽症者等に係る宿泊療養・自宅療養における健康観察における留意点について - 厚生労働省新型コロナウイルス感染症策推進本部

谷口 清州

2020.5.26

【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】冬に向けてどうなる?流行・収束の見通しは?

これから先、特に冬になると、風邪やインフルエンザなどの感染症が流行します。そのころ、新型コロナの流行はどうなっているのでしょうか?そのなかで、どのような心構えが必要になってくるのでしょうか。国立病院機構三重病院の谷口清州医師に聞きました。コロナ問題は一挙に解決しないコロナが今後どうなるかは誰にもわかりません。少なくとも言えることは、このウイルスはかなり人類に適応しており、共存関係に近づきつつあるということです。今もどこかで無症状の人がウイルスを保持しているわけですから、今後も散発的に患者は発生しますし、もしも人から人への感染が容易な密接した状況であれば、クラスタとなって多くの患者が出るかも知れません。多くの識者が指摘しているように、「冬になったらまた大きく流行する」のは想像に難くありません。インフルエンザも同時に流行するとすれば、症状から診断することが非常に難しくなりますので、地域での診療や院内感染対策に課題が生じます。また、インフルエンザウイルスについては、「気温が高くなると飛沫粒子中のウイルスの安定性が落ちるので、感染伝播効率も落ちると」いう動物実験の報告もありますので、暑くなると少し流行が緩和されるという可能性はあります。しかし、これまでところ熱帯地域でも流行はありますので、正直なところ、どうなるかはわかりません。ハーバード大学では、このような外出自粛を伴うロックダウン状態が断続的に2022年まで続くという論文が発表されました。一挙に解決するというより、今の非日常がだんだん常態化してくると考えたほうがいいと私は思います。「司令塔」はきちんと情報発信を現在、コロナに関する情報は非常に錯綜しています。本当は厚生労働省や国立感染症研究所がオーソリティ(豊富な知識と信頼性)をもって、きちっとワンボイスで情報を伝えていくべきだと思います。それができていないから、いろいろな方がさまざまなことをお話しされ、余計に情報が混乱するのでしょう。健康危機管理でもっとも大切なことは、英語で言うところのCommand & Control System(コマンドアンドコントロールシステム:指揮・統制システム)、すなわち、科学的な基盤に基づいて迅速に明確な対策決定と実行のできる司令塔機能です。今後も日本政府からのしっかりした情報発信が、ますます大切になると思います。そうでなければ、私たちは、今後も情報の信頼性を確認しながら、取捨選択をしなければならなくなってきます。まとめコロナがどうなるかは誰にもわからない。「今の非日常がだんだん常態化してくる」という心構えが必要。本来であれば、コロナの情報は国がしっかり出すべき。我々は情報を鵜呑みにせず、信頼性の評価を。

谷口 清州

2020.6.11

大切な腎臓を守るために覚えておきたい「尿検査」3つのキーワード

腎臓はなかなか症状が出にくい臓器であり、肝臓とともに「沈黙の臓器」とも言われます。そのため、腎臓の異常をチェックするには、健康診断が欠かせません。健康診断では、主に尿検査と血液検査で腎臓に異常がないかどうかを調べます。ここでは、尿検査で知っておいたほうがいい3つのキーワード「尿蛋白」「尿糖」「尿潜血」についてご説明します。尿検査でわかる腎臓の病気とは?まずは尿検査で出る「尿蛋白(たんぱく)」。これは本来なら腎臓でろ過されないはずのアルブミンというタンパク質が尿の中に混ざってしまっている状態です。本来ろ過されないタンパク質がろ過されてしまっているということは、腎臓で重要な役割を持つ「糸球体」のろ過機能に異常があることが疑われます(糸球体については前回のコラムを参照してください)。本来ろ過されないのものが、糸球体の網目をかいくぐって尿に混ざってしまっているからです。つまり、尿蛋白は糸球体の異常を見ているのです。糸球体に異常があれば、糸球体腎炎が疑われます。ただし、腎機能に明らかな異常がない場合でも、運動などにより尿蛋白が検出されてしまう場合があるので、尿検査で異常を指摘された際には精密検査で本当に異常なのかをしっかり調べることが重要です。次が「尿糖」です。ブドウ糖は粒子が小さいため、糸球体でろ過されてしまいますが、重要な物質なので尿細管で100%再吸収されます。せっかく摂取した栄養を捨ててしまってはもったいないですよね。しかし、血液中のブドウ糖の値である血糖値が通常の値の2倍を超えると、再吸収しなくてはならないブドウ糖が多すぎて、尿細管での再吸収が追いつかなくなります。そのため、再吸収しきれないブドウ糖が尿に出てしまうのです。尿糖が出ていれば、血液の中のブドウ糖が多い状態ということになり、つまり糖尿病が疑われます。「尿潜血」は尿に赤血球が混入している場合に陽性になります。これは腎臓だけでなく、尿管や膀胱、尿道からの出血でも起こることがあります。肉眼では尿への血液の混在がわからない場合を尿潜血、肉眼でも見える場合を肉眼的血尿と呼びます。尿潜血が見られる場合には、糸球体が炎症を起こしているなどの異常が疑われます。肉眼で血尿が認められる場合は、膀胱腫瘍(膀胱がん)、尿路結石などの可能性も考えなければいけません。なお、女性の場合は月経中に陽性になることがあるなど、明らかな異常がない場合でも尿潜血を認めることがあります。異常が見つかったら放置せず、精密検査で原因をしっかり調べましょう

梅村 将就

2020.12.24

【谷口先生に聞く新型コロナの疑問】2009年流行の新型インフルみたいに「軽症なら入院不要」ができないのはどうして?

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)は、軽症の場合であっても、感染が分かったら必ず隔離されることになっています。2009年に流行した新型インフルエンザは「軽症なら入院しなくてもよい」ということになりましたが、今回の新型コロナと何が異なっていたのでしょうか?感染症の専門家でもある国立病院機構三重病院の谷口清州医師が解説します。新型コロナで「軽症なら入院不要」ができない理由今回の新型コロナウイルスの流行では、患者数の増加に伴い医療現場がひっ迫してくると、コロナで陽性と診断されても軽症ならば自宅療養となるケースがありました。コロナは「指定感染症」に認定された疾患なので、法律的には陽性と診断された患者は入院させなければいけません。ただ、病床のキャパシティが足りなくなった場合に、自宅待機(自宅隔離)という選択肢が生まれています。2009年の新型インフルエンザのときも、最初のうちは軽症でも入院させていましたが、患者数が増加するにつれ、ベッドが足りなくなり、そして同時に軽症例が多いことが判明してきたこともあって、軽症では入院させなくなりました。しかしながら、これは迅速診断キットや抗ウイルス薬が普及している、比較的身近なインフルエンザという疾患だったから、というのが一因です。もっとも大きな理由としては、この時の新型インフルエンザであったA/H1N1pdm09に、過去に流行した季節性インフルエンザであるA/H1N1(ソ連型)ウイルスと共通の抗原性があったためで、日本人の多くの人が基礎免疫を有していたからです。平たく言うと、私たちは2009年の新型インフルエンザに対峙したとき、すでによく似たインフルエンザウイルスに対する免疫を持っており、「応用が利く状態であった」ということ。こういうわけで、入院隔離して感染の拡大を防止する必要性に乏しかったのです。しかし、今回の新型コロナに関しては、私たちは共通の抗原性を持つウイルスの基礎免疫を持っていません。しかし、軽症例が多いということは分かってきているので、コロナも今後まん延し、多くの日本人が免疫を持つようになれば、入院措置が必要である「二類感染症」(鳥インフルエンザ、SARSコロナウイルス、MERSコロナウイルスなど)ではなく、普通の感染症に分類されるかもしれません。そうすれば、現在の季節性インフルエンザと同じような対応になっていくでしょう。ただ、今はまだ日本人の何十%もコロナにかかっている状況ではないので、まだその時期ではありません。「軽症であっても感染したら入院必須」は今後も続く?入院には治療と隔離という二つの意味があります。重症なら治療のための入院が必要ですが、軽症であっても周囲への感染を防ぐために隔離しなければいけないので、入院やホテルでの宿泊療養が必要になるのです。今回、病院以外の施設も実際に運用されましたので、かならず来ると言われている第2波、第3波の時は、そのような施設での療養になるでしょう。もちろん、このような施設まで一杯になってくれば、軽症の人は自宅待機(自宅隔離)とせざるを得ない状況になるでしょう。まとめ2009年に流行した新型インフルエンザが「軽症なら入院不要」になったのは、日本人の多くによく似たウイルスへの基礎免疫があったから。今後多くの人が新型コロナの免疫を持つようになれば、普通のインフルエンザのような扱いになるかもしれないが、今はまだその時期ではない。入院には治療と隔離という意味がある。今後はホテルなどの施設で入院療養が増える可能性も。

谷口 清州

2020.5.27

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